Quinta da Regaleira : le palais et son jardin spirituel et romantique

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Palais de Regaleira – Photo Susanne Nilsson – Flickr

La Quinta da Regaleira est un lieu surprenant, un paradis situé à quelques kilomètres du centre historique de Sintra.

Le palais de Regaleira et son jardin sont à la fois délirants et fascinants : une inspiration romantique et spirituelle. Un endroit magique qui nous entraîne dans un passé mystérieux rempli de secrets et d’intrigues.

Quinta da Regaleira est un domaine hors mornes. C’est une symphonie de pierres, de lacs, de fontaines et de cascades, le tout posé sur un monde souterrain dantesque.

les palais de sintra

A ces différents espaces empreints d’énigmes et de magie, vient s’ajouter un brouillard presque constant accentuant l’atmosphère mystérieuse des lieux.

Le micro-climat des collines de Sintra contribue quant à lui à la végétation luxuriante du domaine de la Quinta da Regaleira.

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Fonte Abundancia – Quinta da Regaleira – Photo Kotomi_ Flickr

 

Le puits initiatique

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Le puits initiatique (poço iniciático) est l’un des lieux les plus emblématiques de la Quinta da Regaleira.

Cette sorte de tour inversée de 27 mètres de profondeur et entourée d’un escalier en spirale, symbolise le cheminement entre le ciel et la terre.

Une lourde porte en pierre (s’ouvrant sans effort malgré son apparence) est située en haut du puits. Elle donne accès à un escalier circulaire marqué de neuf paliers symbolisant les niveaux d’initiation.

 

A noter

Cette descente nous conduit au fond du puits où l’on peut remarquer l’ordre de la Rose-Croix, se superposant à la croix des Templiers. Cette rose faite de marbre, est marquée de huit branches représentant les points cardinaux et collatéraux.

 

Si l’entrée du puits n’est pas évidente à trouver, la sortie quant à elle s’ouvre sur un vaste réseau de grottes reliant les différents lieux du domaine de la Quinta da Regaleira.

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Grottes Quinta da Regaleira – Photo Maria Eklind – Flick

N’hésitez pas à vous perdre dans ce labyrinthe de tunnels dotés par endroit d’un éclairage au sol. Et si dans le passé les chauves-souris y ont élu domicile, aujourd’hui les touristes les ont fait fuir. 🙂

 

Puits initiaque

Le terme initiatique associé à ce puits est, dit-on, dû au fait que les rituels d’initiation à la franc-maçonnerie s’y soient déroulés.

 

Le Portail des Gardes de la Quinta da Regaleira

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Le Portail des Gardes (Portal dos Guardiães) est à lui seul un monument.

Cette structure de pierre comprend deux tourelles situées de chaque côté du portail, et un point de vue central sous lequel se cache l’une des entrées des souterrains donnant accès au puits initiatique, et gardée par deux tritons.

Il est dit que Carvalho Monteiro aménagea cet espace, doté d’une bonne acoustique, en amphithéâtre.

 

L’allée des Dieux

jardin du palais de regaleira

La promenade des Dieux relie la Loggia de Pisões (marquant l’entrée de la Quinta), au Palais de Regaleira.

L’allée est ornée de neuf statues de divinités gréco-romaines alignées : Fortuna, Orphée, Vénus, Flore, Ceres, Pan, Dionysus, Hermès et Vulcano.

 

L’histoire de la Quinta da Rigaleira

Depuis 1697, année où José Leite en acquit les terres, le domaine a connu différents propriétaires.

Francisco Alberto Guimarães de Castro en 1715, époque où la propriété était encore connue sous les noms de Quinta da Torre ou bien Quinta de Castro, puis ensuite João António Lopes en 1800.

Manual Bernardo acquit quant à lui le domaine en 1830, domaine connu depuis sous son nom actuel Quinta da Regaleira.

En 1840, la fille d’Alfredo Allen, riche commerçant de Porto, fit l’acquisition du domaine et prit d’ailleurs le titre de baronne de Regaleira.

Mais celui qui a marqué le début de l’histoire de la Quinta da Regaleira telle que nous la connaissons aujourd’hui, fut António Augusto Carvalho Monteiro (1848-1920), qui acquit la propriété lors d’un vente aux enchères en 1892.

 

Le saviez-vous ?

Carvalho Monteiro fut également le propriétaire de la montre la plus compliquée du monde, la montre gousset Leroy 01, qu’il commanda aux usines françaises d’horlogerie de la Maison Leroy située à Besançon.

Il fallut 7 années de recherche et de travail pour réaliser ce petit bijou au mécanisme sophistiqué, doté entre autres… de 24 complications horlogères, d’un mouvement composé de 975 pièces, et affichant l’heure de 125 villes au monde.

Cette pièce unique, présentée en 1901, est exposée au musée du Temps à Besançon depuis 2013.

 

Ce riche héritier et titulaire d’une impressionnante fortune acquise au Brésil grâce au commerce du café et des pierres précieuses (d’où son surnom “Monteiro dos Milhões”), transforma son rêve en réalité.

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Palais de Regaleira

S’inspirant du Palais de Pena et du Palace de Buçaco, oeuvre réalisée par l’architecte et scénographe italien Luigi Manini, Carvalho Monteiro confia la construction de son propre palais à ce dernier, de 1904 à 1910.

Le résultat de cette transformation fut autant époustouflant que fantaisiste. Le palais de Regaleira, ses annexes, la chapelle, et les jardins sont hors normes.

On y retrouve des styles néo-manuélin et renaissance, des symboles franc-maçonniques, alchimiques et ésotériques.

En 1997, la ville de Sintra a acquis le domaine.

 

A noter

Depuis 2002, la Quinta da Regaleira est classée comme propriété d’intérêt public.

 

Informations Quinta da Regaleira

Horaires visites

– Du 1er avril au 30 septembre : 9h30 à 20h (dernière entrée à 19h)
– Du 1er octobre au 31 mars : 9h30 à 18h (dernière entrée à 17h)
– A noter : le palais et la chapelle ferment 30 minutes avant la Quinta, tout au long de l’année
– Fermeture les 24 et 25 décembre

Tarifs visites

– Adultes : 6€
– Enfants de 6 à 17 ans (gratuit jusqu’à 5 ans) : 4€
– Réductions avec la Lisboa Card

A noter

– Prévoir une lampe de poche pour explorer les souterrains, tunnels et grottes.
– Les visiteurs ont la possibilité de louer des audioguides disponibles en plusieurs langues, et relatant l’histoire et les symboles de la Quinta da Regaleira. Plusieurs points d’écoute sont répartis dans le domaine.
– Tarif location audioguide : 3€ (s’ajoutant au tarif de la visite)

Informations complémentaires sur le site officiel de la Quinta da Regaleira.

 

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